严酷的浪漫:极光之旅

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发布:2017-03-15 01:55:29
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严酷的浪漫:极光之旅

2017-03-13 08:55 鱼女M聪_丫头 阅读 0

​一直很讨厌寒冷,得闲便溜到南边去吸收阳光。然而这零下30°的阿拉斯加,却是我向往已久的地方。只因极光,这罕见的自然景观,阿拉斯加被我列入有生之年必去拜访的地方。凑了一个长周末,我踏上了前往阿拉斯加的旅途。

这是一次辛苦的旅途。从芝加哥去阿拉斯加Fairbanks至少转机一次,飞行时间在8小时以上。周四下班后我乘地铁去机场。晚上7点多的飞机,按时起飞了。西雅图转机,到了Fairbanks已是当地时间凌晨2点多。阿拉斯加同中部时区有3小时时差,所以掐指一算,芝加哥这边已经快起床了。睡了5个小时,便爬起来洗漱就餐,然后去赶10点出发的旅行团。之后的两天,每天也是熬到凌晨2、3点才睡。为了极光,也是够拼命。

道顿公路

Dalton Highway被BBC纪录片列为世界最危险公路。美国连锁的几家租车公司通常不允许开他们的车在这条路上自驾,出了故障或事故他们一律不负责。为了省心省力,我们一行人参加了Northern Alaska Tour Company的Aurora Drive Adventure,早10出发,第二天凌晨4点多回到酒店。有很多这样的旅游公司,做类似的生意。这家公司很不错,就在机场旁边,服务也很棒。之所以要“明知山有虎,偏向虎山行”,踏上这样最危险的公路,是因为这条路与阿拉斯加大油管(Alaska Pipeline)并行,向北延伸,可以踏入北极圈内,做“圈内人”;还可以再往北行,去Coldfoot了无人烟的工地,甚至到北冰洋。很少有公司开车去Coldfoot,一般做小飞机可到,不过价钱就跟从Fairbanks往返芝加哥差不多了……

阿拉斯加最初是沙俄的领土。 1867年,俄国人迫于财政危机,把阿拉斯加以720万美元的价钱(每平方千米4.74美元)出售给美国。当时这单生意的美国决策者,阿拉斯加州秘书长William H. Seward被国人耻笑,认为他做出了一个非常愚蠢的决定,买了一片无法开采的废土。但后来证明这对美国人来讲却是一个实实在在的好买卖:他们发现了金矿!于是像加州淘金热一样,阿拉斯加吸引了一批淘金者。1896年,一位探矿者在加拿大育空河(Yukon River)地区的Klondike一带发现金矿。消息一下蔓延开来,从旧金山,到美国其他地方。这次淘金热的中心是加拿大的一个城市,名叫Dawson City。淘金热期间,该市的人口骤然增至数万。​

​1968年,阿拉斯加再次掀起了热潮。这一次,是因为石油的发现。这对美国人民来说是一大利好消息。因为有了阿拉斯加的石油供给,他们就可以减少对进口石油的依赖。当修建石油管道的议案最终被通过后,成千上万想要发财的美国人民蜂拥而至。有的放弃现有的工作,有的甚至拖家带口。有些人在阿拉斯加待着,竟待出了感情,适应了这里的严寒,不想离开了。

如果再算入阿拉斯加的动物、海产品,以及森林的价值,美国人用720万美元买到这片辽阔而物产丰富的土地,真的是赚大发了。

极光

这次旅游的目的,是极光。看极光的条件主要有:高纬度、冬季、晴朗的天空、月亮不要太亮、周围不要有光污染。阿拉斯加Fairbanks算是一个比较理想的城市,看到极光的几率很大。而且这里不像加拿大北部那样寒风刺骨,虽然零下30°左右,但没有风,所以勉强还能坚持拍摄。我们只有头两天凌晨专门出去看极光,第三天晚上实在爬不起来,困得要死。但是清早赶飞机的时候竟然在去机场的路上再次看到极光!极光每天都被我遇到了,虽然没有2016年大爆发那样强烈,但感觉还是蛮幸运的。

​极光拍摄最好找比较郊区的地方,周围黑洞洞,再有一些背景做陪衬,显得不至于太单调。设备也要比较好的单反或者长焦,最好能有广角。拍摄前把感光度调至1000以上不要太高,尽量减少噪点;快门长短与相机和天色相关,我的Canon相机5秒左右效果最好,15秒就梦幻了。多调试,才能拍出漂亮的极光。

Chena温泉度假村

3月份是Chena Hot Springs Resort的旺季。2月甚至1月都无法预定到3月份的房间。虽然订不到房间,但仍可以参加游玩项目。比如免费参观热能发电站和温室、参观冰雕博物馆(Ice Museum)并品尝冰酒吧(Ice Bar)的苹果马提尼(Appletini, or Apple Martini)等。这里很受日本人的青睐,他们喜欢泡汤——可能在国内看不到极光,便不远万里跑到这天寒地冻里泡汤。至于我,头一次感受露天温泉。一手摸着旁边的积雪,一手放在40多度的泉水中,真是奇妙的体验。水温很热,空气很冷。于是温泉上空全是雾气,在夜间基本伸手不见五指,摸着石头过河。进出温泉池的时候倒也没有想象中那么可怕,可能是因为泉水很热,岸边的空气便也没有那么冷了。

泡汤之前,我们独自去走了snow trail。起初天是明亮的,后来就暗下来。路上没有很多标记,导致回来的路很容易走丢。建议大家一起行走,不要单独行动。山里完全没有信号,人迹罕至,倘若真的走丢,恐怕要冻死在雪地里…… 

Ice Museum值得一去。买一张苹果马提尼的酒券,拿上ID,便可以坐在冰凳子上,举起冰杯子喝酒了。味道还不错,酒劲足。

温泉度假村有一家餐厅,味道还行,但服务跟不上。我们等了约莫1小时才进去坐下,又等了很久我们的菜。这家餐厅的食材基本都是他们在度假村种出来的,很健康。然而,他们的面包非常难吃,里面好像有碎橄榄!又酸又苦。

狗拉雪橇

我们临时订到一家狗拉雪橇,也是够幸运的。一般来讲,这样的tour还是提倡提前订好。尤其在3月这样的旅游旺季,游玩项目很可能被订满。我们在North Pole圣诞老人礼品店内看到一张狗拉雪橇的广告单,打电话过去竟然订成了。操纵雪橇的大叔操着欧洲口音,说自己在欧洲狗拉雪橇比赛拿过冠军。我坐在冠军驾驭的雪橇上,倍感荣幸。驾驭狗拉雪橇的人,英语里有个词,叫musher。

​我们的雪橇犬是爱斯基摩犬(Alaskan Malamute),总感觉长得有点像哈士奇。很多地方都用哈士奇做雪橇犬。据这位冠军讲,阿拉斯加仅有两家用当地狗狗,也就是爱斯基摩犬,来做雪橇犬。这里是其中一家。据说爱斯基摩犬的团队协作能力不如二哈,所以需要经过严格训练。根据他们各自的特点,musher把他们安排在团队里不同的位置。狗狗们不跑动的时候会很兴奋,摩拳擦掌,跃跃欲试,叫个不停;一旦跑起来,就静悄悄一声不响,埋头拉车。这样的狗狗,的确适合拉车呢!他们很聪明,能分辨各种口令,在路上奔跑时还不时回过头来跟musher眼神交流。狗狗很强壮,一只狗宝宝我抱起来都有些吃力。这样健壮的身躯,每天需要摄入15k卡路里,才能维持每日基本的消耗。

饮食

阿拉斯加盛产三文鱼、帝王蟹,以及其他海鲜。Fairbanks好吃的餐厅不多,很多没有当地特色的亚洲餐厅。酒店前台竟然推荐泰国餐厅和甜点店……看来人在极端的天气条件下已经降低了对美食的要求。

行程安排(仅供参考)
Day 0:晚7点多搭乘Alaska Airlines从芝加哥飞往Fairbanks,中途在西雅图转机;
Day 1:凌晨2点多抵达Fairbanks,乘坐计程车到Best Western Plus Chena River Lodge下榻;
             休息;
             早晨10点随团(Northern Alaskka Tour Company)出发前往Dalton Highway,途径Yukon River,在北极圈纪念牌处返程;
             到达极光小屋看极光;
Day 2:看极光;
             返回酒店休息;
             中午驱车前往Chena Hot Springs Resort(大致1-2小时);
             参观免费热能发电站,自由活动(snow trail),参观ice museum,泡温泉;
             午夜时分在Chena Hot Springs Resort冰雕博物馆前看极光;
Day 3:看极光;
             返回酒店休息;
             中午前往North Pole参观圣诞老人礼品店,惊喜发现狗拉雪橇广告单;
             乘坐狗拉雪橇;
             返回酒店休息;
Day 4:在酒店门口看极光(光污染严重,并未发现明显的极光);
             离开Fairbanks,前往机场,并在路上发现明显的极光

费用(仅供参考)
往返机票600+ / person;
4晚旅店250+ / room,两人分摊一人120+;
极光跟团一日游Aurora Adventure Tour:250+ / person;
租车:50-100 / day;
冰雕博物馆:15 / person;
温泉:15 / person;
狗拉雪橇:60 / person ​​​​

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